王安与王安的《教训》
发布时间:2009-11-19
1986年,是王安公司由盛而衰的转折点;这一年,王安的自传《教训》出版。令人万万没想到的是,一代电脑大王辉煌一生,留给世人(尤其是中国人)的最后财富真的只剩这两个字:教训!
是的,在IT业历史中,一
 
代代产业枭雄最后的下场往往是留下教训。这个行业的竞赛如同跳高比赛一样,不管你跳得多高,最终肯定要以失败为止。王安就是这样一位“跳高”竞赛的失败者。但是不可否认的是,在世界计算机发展史上,王安堪称一位巨人,后来在全球市场上叱咤风云的PC厂商大多是从他的肩膀上站起来的。比尔·盖茨说,如果王安能完成他的第二次战略转折,世界上可能就没有今日的微软公司,他比尔·盖茨也不会成为个人电脑时代的英雄,“我可能就在某个地方成了一位数学家,或一位律师”。
这位25岁移民美国、从哈佛下海的华人,1951年创办了王安实验室。1970年,王安公司在美国电脑行业还名不见经传,但到1981年,王安公司已坐上第11把交椅。1983年,王安公司营业额猛增至15亿美元,位居全美电脑公司第7位,在全球计算机和办公电脑设备领域领衔群雄。1985年,在《福布斯》杂志“美国400名最富有的人物”名单上,王安位居第8。
当然,他的辉煌与悲剧色彩是成正比的。1985年,王安公司首次出现亏损,其后持续下滑。1990年,王安因癌症病逝,此时帝国已摇摇欲坠。1992年,公司宣布破产保护。此后调整业务重点,以服务为主,逐步走出困境,走回健康发展之路。1998年,终被人购并。商业最终以成败论英雄,但是,商业的内涵绝对不在于最后破产的一刻,而在于数十年的苦心经营,不断创新,为社会、为客户、为产业创造价值的过程中。《教训》一书也是如此,它里面绝不只简单写着两个字:教训。而是充满了思辩和人文关怀,充满了典型的中国人的生活哲理,凝聚着王安一生奋斗的心血和精华,有着失败和危机的袒露,更多的是30多年成功经验的结晶。
《教训》的出版已经十多年了,你要翻阅此书,只能在图书馆中寻觅。薄薄的,仿佛早已经被岁月所挤扁。但是,细细阅读,依然颇具启发。王安回顾了自己与IBM公司抗争的经历,总结了创业成功的经验。他归纳出三条秘诀:一、人才济济是王安公司成功的首要因素;二、不断开发新产品以适应市场需要和激烈竞争;三、不断追求、永不满足。用王安自己的话说,利用常识、辛勤努力和适应潮流是他事业成功三大要素。
当然,王安真正的教训最终还需要后来人为他总结。人们普遍认为,主要有两大教训:
一方面,错过了个人电脑的大好时机。另一方面,没有建立起现代企业制度。王安公司的文字处理机是计算机走向PC的关键一步,但王安在迈出第一步之后,却始终没有迈出第二步。王安对苹果电脑公司在PC上的努力不屑一顾,他认为搞个人电脑是“闻所未闻的荒唐事”。然而,市场无情,PC很快成长起来,并把王安赖以生存的“2200型”和“文字处理机”挤出市场。更要命的是,王安虽然在严峻的挑战面前醒悟过来,以最快速度生产出性能可靠、速度超过IBM产品3倍的PC,却又固执地不愿在软件上与IBM兼容。结果,3年后,IBM的个人电脑已经可以运行100多种软件,而王安的个人电脑却没有任何一种软件可以运行。IBM个人电脑标准成为工业标准,王安公司再也收不回失去的市场了,从此一蹶不振。
“我愿为我自己的冒险承担风险,只要我在公司,我对一切成败负责。我不主张开放投资,因为我不愿让外来的投资者受到牵累。”王安还说过,“因为我是公司的创始人,我要保持我对公司的完全控制权,使我的子女能有机会证明他们有没有经营公司的能力。”从这些话中可见王安的“家族观念”可谓根深蒂固。
后来人总是从一个简单化和片面化的角度来判断问题的。因此,总容易把一个复杂的失败,归结于非常简单的原因,最终把王安固化为一个极为愚蠢的犯错者。但从王安的言论和著作中,我们可以发现王安对产业发展趋势的判断和对管理的认识都是十分敏锐的。因此,王安的失误还存在着更深层的原因。
《教训》一书带给我们的启发远远不只是简单的教训,它是IT业华人英雄最高峰的一道风景。